Um estudo do projeto de Avaliação Global de Sensibilidade a Microbicidas (GEMS) encontrou taxas muito baixas de soroconversão entre indivíduos que participam de programas de implantação de profilaxia pré-exposição ao HIV (PrEP) na África Subsaariana. No pequeno subconjunto de indivíduos que adquiriram o HIV apesar de estarem em um programa de PrEP, 23% apresentaram HIV com mutações de resistência aos medicamentos antirretrovirais usados ​​para PrEP.

O projeto implementou monitoramento de resistência a medicamentos para usuários de PrEP que foram diagnosticados com HIV durante a participação em programas de PrEP baseados em TDF oral em Eswatini, Quênia, África do Sul e Zimbábue. Dos estimados 104.000 usuários de PrEP, 229 soroconversões foram relatadas e 208 participantes forneceram uma amostra para o estudo. Metade dos participantes tinha 16-24 anos de idade e três quartos eram mulheres. A maioria estava em PrEP por mais de três meses antes de se tornar HIV positivo.

Das 118 amostras genotipadas com sucesso, 44% tinham pelo menos uma mutação de resistência aos medicamentos para o HIV. A maioria das mutações de resistência não estavam relacionadas ao uso da PrEP; ou seja, tiveram origem na terapia antirretroviral do parceiro que transmitiu o HIV. Apenas um quinto das amostras apresentava mutações associadas aos medicamentos usados ​​para PrEP, sendo a maioria (23 de 27 casos) devido à mutação com emtricitabina. Houve apenas quatro casos de HIV resistente ao tenofovir. Felizmente, estudos recentes mostraram que o HIV com as mutações associadas ao tenofovir pode ser tratado de forma eficaz com combinações amplamente disponíveis de medicamentos anti-retrovirais na forma de um comprimido tomado diariamente.

“Tomar PrEP todos os dias é muito eficaz na prevenção do HIV”, disse o Dr. Urvi Parikh, Professor Associado de Medicina da Universidade de Pittsburgh e Co-Diretor do estudo GEMS. “O número de infecções relatadas na PrEP foi muito pequeno em comparação com o número de usuários da PrEP, o que nos diz que o benefício da PrEP na prevenção do HIV supera em muito o risco de resistência aos medicamentos.” O monitoramento contínuo da resistência aos medicamentos com o lançamento da PrEP será importante para o sucesso a longo prazo dos programas de tratamento e prevenção.