Parceiros dos governos e representantes da sociedade civil se reuniram nessa quarta-feira (8)  para discutir as prioridades regionais para a Reunião de Alto Nível das Nações Unidas sobre Aids de 2021 e sua declaração política resultante. O debate foi  moderado pelo Secretário-Geral Adjunto da Comunidade do Caribe (CARICOM), Douglas Slater.

O Diretor do PANCAP, Rosmond Adams, observou que o Caribe fez progressos significativos em aspectos-chave da resposta ao HIV. Oito países e territórios foram validados pela Organização Mundial da Saúde para a eliminação da transmissão vertical do HIV e da sífilis. E entre 2010 e 2020, as mortes relacionadas à aids na região caíram pela metade (51%).

Mas para começar a erradicar a aids até 2030, ele disse que os países caribenhos devem acelerar o ritmo em torno da prevenção, teste, tratamento, cuidados e acabar com o estigma e a discriminação. Em 2020, 82% das pessoas que vivem com HIV na região foram diagnosticadas. Dois terços (67%) de todas as pessoas que vivem com HIV estavam em tratamento e 59% estavam com supressão viral.

Embora as novas infecções por HIV tenham caído 28% desde 2010, a taxa de declínio é muito lenta. No geral, membros de comunidades da população chave e seus parceiros representaram 60% das novas infecções por HIV em 2020. Cerca de um terço das novas infecções por HIV ocorreram entre jovens de 15 a 24 anos.

Falando em nome da Rede Regional Caribenha de Pessoas Vivendo com HIV (CRN +), Diana Weekes observou que as principais barreiras estruturais continuam a bloquear o acesso aos serviços de prevenção, tratamento e atenção ao HIV. Estes incluem “estigma e discriminação … falta de privacidade, quebra de confidencialidade e reparação limitada” quando os direitos das pessoas são violados. Ela observou que nenhum país da região adotou o modelo de legislação antidiscriminação da CARICOM, desenvolvido há quase uma década. O CRN + pediu maior ênfase nas mudanças políticas e legislativas, bem como respostas lideradas pela comunidade para lidar com essas barreiras estruturais.

Ivan Cruickshank, Diretor Executivo da Caribbean Vulnerable Communities Coalition, apontou os dados regionais que mostram que o HIV afeta desproporcionalmente as populações-chave, incluindo gays e outros homens que fazem sexo com homens, pessoas trans, profissionais do sexo e pessoas que usam drogas.

“De acordo com o último relatório do Unaids, as nações com leis e políticas progressivas, bem como sistemas de saúde robustos e inclusivos, tiveram os melhores resultados de HIV. Devemos, portanto, criar sociedades inclusivas nas quais as pessoas confiem em sua capacidade de buscar tratamento médico e exercer seus direitos sociais e econômicos. Devemos ir além das declarações, para remover as leis que continuam a criminalizar as comunidades e a limitar o acesso dos jovens à saúde e direitos sexuais e reprodutivos ”, disse Cruickshank.

O Ministro da Saúde da Guiana, Frank Anthony, reafirmou o compromisso da região com a resposta ao HIV, dizendo que “os governos da região estão prontos para fazer sua parte para acabar com a aids até 2030”.

Ele apontou desafios de longa data na região, como “remover os obstáculos legais que fomentam práticas discriminatórias” e “sustentabilidade da prevenção”. Mas ele também enfatizou a nova ameaça representada pela Covid-19, observando que “recursos financeiros finitos tiveram que ser reprogramados para atender a essas demandas urgentes”. Ele pediu uma maior equidade da vacina e uma revisão dos planos para os países em transição da região longe do financiamento internacional para o HIV.

“Devemos usar a plataforma disponível para nós nesta reunião de alto nível das Nações Unidas para garantir que destacamos nossas vulnerabilidades à epidemia de HIV e à pandemia de COVID-19”, disse ele.

Durante as discussões, os participantes da sociedade civil também enfatizaram o profundo impacto negativo das medidas de contenção do Covid-19 nas vidas e meios de subsistência. Eles disseram que havia uma necessidade adicional de soluções para fornecer nutrição, saúde mental e apoio financeiro para pessoas vivendo com HIV e membros de comunidades da população chave.

O Diretor do Escritório de Ligação do Unaids em Nova York, César Núñez, observou que na resposta ao HIV e ao Covid-19, o papel das comunidades é claro. “A resposta deve incluir um papel fundamental para a sociedade civil na mesa quando as estruturas estiverem sendo reunidas e implementadas”, disse ao pedir a garantia de uma declaração política ambiciosa como resultado do encontro.